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科学家揭开了土卫二身上的条纹的奇妙故事

微商货源信息发布   发布时间:2020-10-04   发布者:koubei5

《一千零一天方夜谭》中 “阿里开罗和巴格达鬼屋” 的故事,讲述了一个男人被鬼屋的危险和神秘所吸引的故事。主人公阿里被这座房子的传说所吸引,决定在里面过夜,进行进一步的探索。他的直觉给他带来了回报,他最终得到了一大堆金子。

就像这个古老传说中的鬼屋一样,科学家们对土星的卫星土卫二已经着迷多年了。尽管卫星体积相当小(它紧凑到足以容纳整个英国的长度),但在它的地壳下面有一片液态盐水的海洋。卫星上的海洋以每小时800英里的速度喷出冰羽流,可以向更广阔的宇宙延伸数百英里。

图1:卡西尼号所拍摄到的土卫二,影像接近真实色彩。

但土卫二最奇怪的特征是水冰喷发产生的一系列裂缝,形成了我们所知的“月之虎纹”。

这些裂缝都是以《一千零一夜》中的人物或地方命名的。其中四个最著名的是巴格达、开罗、亚历山大和大马士革。

图2:从左到右的四个主要条状物分别是大马士革、巴格达、开罗、和亚历山大沟状的地形正在被太阳逆光照射。

一项新的研究揭示了这些裂缝的起源故事,以及它们是如何在卫星表面形成平行、均匀的线条的。

卡内基科学研究所(Carnegie Institution for Science)博士后道格·海明威(Doug Hemingway)是这项研究的第一作者,他在一份声明中说,这些条纹与我们在太阳系中所知的其他条纹完全不同。没有其他冰冷的行星或卫星有类似的东西。

这项研究为这个神秘的、可能适宜居住的世界的内部运作提供了更多的线索。研究人员在《自然天文学》杂志上发表了他们的发现。

土卫二的条纹是怎么来的

这些裂缝是美国宇航局的卡西尼号飞船在2005年首次发现的,当时它正在探索土星及其卫星。自从这些条纹被发现以来,科学家们一直试图弄清楚这些条纹是如何形成的。这些条纹只存在于土卫二光滑的表面上。

它们有一些明显的特征:这些虎纹横跨约130公里,并且是平行的,均匀分布,每条条纹之间约35公里。它们似乎只在土卫二南极形成。

图3:颜色极地地图(18.8 兆字节),南靠右侧

造成这些奇怪标记的原因之一是土卫二同样奇怪的轨道。这颗卫星有时离它的主行星很近,有时又离它很远。这种引力的推拉作用导致了月球的变形,产生的热量也使月球表面下的水不会结冰。

土星的引力对卫星两极的作用力最大,那里的冰是最薄的。当土卫二经历冷却时期时,水会结冰,表面的冰壳会变得更厚。根据这项新研究,随着水的膨胀所带来的压力增加,地壳会破裂并形成裂缝。

研究人员认为,卫星南极的巴格达是第一个形成的,当水从这个冰裂缝中喷发出来时,在两侧形成了新的裂缝。随着水继续从裂缝中喷出,更多的虎纹就形成了。

虽然不寻常,但土卫二是我们太阳系中少数可能支持生命的地方之一。长期以来,科学家们一直怀疑这颗小小的卫星可能适合居住,因为它的海底表面可能有微生物存在。

图4:艺术家创作的土卫二夜空想象图

美国宇航局喷气推进实验室的卡西尼项目科学家琳达·斯普莱克在一份声明中表示,土卫二的发现改变了行星科学的方向。多项发现增加了我们对土卫二的了解,包括从南极喷出的烟柱;烟羽中的碳氢化合物;一个全球性的,含盐的海洋和海底热液喷口。他们都指出,在地球的宜居带之外,有可能存在一个适合居住的海洋世界。

作者: Passant Rabie

FY: 蚂蚁_MYD

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